Sunday, August 27, 2017

Iowa Becomes 47th State to Officially Recognize the Armenian Genocide

Governor Kim Reynolds Declares Oct. 2017 ‘Armenia Awareness Month’ During Official Signing Ceremony with ANCA Eastern Region, Human Rights Coalition Leaders, and Clergy

DES MOINES, Iowa (A.W.)—Moments ago, Iowa Governor Kim Reynolds signed a proclamation memorializing the Armenian Genocide and declaring Oct. 2017 as “Armenia Awareness Month” in the Hawkeye State. Iowa is now the 47th U.S. state to officially recognize the Armenian Genocide.
On Aug. 24, Iowa Governor Kim Reynolds signed a proclamation memorializing the Armenian Genocide and declaring Oct. 2017 “Armenia Awareness Month” in the Hawkeye State.
The signing was attended by members of the Armenian community, including Father Tadeos Barseghyan of the St. Sahag Armenian Church of Minnesota, and Armen Sahakyan of the Armenian National Committee of America—Eastern Region (ANCA-ER). St. Sahag is the closest Armenian church serving the Armenian-American community of Iowa.
“Iowa’s commemoration and condemnation of the Armenian Genocide strikes a powerful blow against the hatred and intolerance which contribute to the ongoing vicious cycle of genocide plaguing society to this day,” said Sahakyan, an ANCA-ER Board Member. Sahakyan spent a portion of his youth living in Iowa. “We would like to thank Governor Reynolds, Representative Art Staed, and all of our coalition partners for their principled stance in ensuring that truth prevails against international attempts to subvert justice for this and all other crimes against humanity,” he added.
Iowa Governor Kim Reynolds with members of the community after signing the proclamation (Photo: ANCA-ER)
The Philos Project Executive Director Robert Nicholson noted, “The Ottoman genocide of the Armenian people was one of the most brutal acts in history and clear evidence that evil still moves in the world. To deny the genocide is to ignore that evil, and to ignore that evil is to betray our values as Americans. By recognizing the genocide, the people of Iowa are declaring their willingness to defend human life, protect minority communities, and preserve our national heritage. We at The Philos Project thank and congratulate Governor Reynolds for her boldness and moral clarity. She epitomizes the kind of principled leader we need more of today.”
Iraqi Christian Relief Council Board Member Denise Bubeck said, “This is an important step in standing up for the many Christians who have lost their lives by injustice. As a Christian, I believe that every life deserves dignity and respect just as God values every human life so this proclamation gives me an opportunity again to speak for the value of every life no matter their faith.”
Iowa Governor Kim Reynolds (center) with Armen Sahakyan (L) and Artur Martirosyan (R) of the ANCA-ER (Photo: ANCA-ER)
“Mankind must seek justice for those whose lives are brutally altered for all of history,” said President of the Iraqi Christian Relief Council and the Senior Fellow for the Philos Project Juliana Taimoorazy. “This marks a historic step forward towards this sacred endeavor.”
Coordinator for the Iowans for Armenia Charles Crawley said, “As a civilized humanity, we all should care about the Armenian Genocide and all other crimes against humanity. ‘Iowans for Armenia’ is proud to continue the relationship created between the American and Armenian people that stretches back to the humanitarian assistance provided by the missionaries and people of good conscience of our great state through the Near East Relief. Today’s signing of the proclamation was an important step in securing some measure of justice for the Armenian, Assyrian, and Greek people.”
Noting that the Ottoman Turkish government’s crime “still requires justice,” Gov. Reynolds’ proclamation cited Adolph Hitler’s ominous reference to the murder of the Armenian people just days prior to his invasion of Poland and the ensuing Holocaust, which claimed the lives of over 6 million Jews and resulted in the decimation of other targeted racial and religious minorities. The document recounts the cycle of subsequent genocides of the 20th and 21st centuries, specifically citing the 2016 Congressional condemnation of the Islamic State genocide against Middle East Christians, Yezidis, and other minorities. It concludes with the assertion that by “recognizing and consistently remembering the Armenian Genocide, the Holocaust and all cases of past and ongoing genocide, we help protect historic memory, ensure that similar atrocities do not occur again and remain vigilant against hatred, persecution and tyranny.”
Below is footage of the signing ceremony, which took place at the Iowa State Assembly. The ANCA-ER webcast the signing ceremony live from Governor Reynolds’ formal office.
Iowa’s recognition comes a little more than three months after the Texas House of Representatives unanimously passed House Resolution 191, titled “Recognizing the Armenian Genocide,” on May 19, and becoming the 46th state in the U.S. to officially classify and commemorate the 1915-1923 annihilation of Ottoman Turkey’s indigenous Armenian community as genocide.
The State of Iowa proclamation can be read in its entirety, below.
An image of the proclamation memorializing the Armenian Genocide and declaring Oct. 2017 “Armenia Awareness Month” (Photo: ANCA-ER)
State of Iowa
Executive Department
In The Name and By The Authority of The State of Iowa
WHEREAS, from 1915-1923 during the Armenian Genocide, one and one-half million ethnic Armenian men, women and children as well as over one million Greeks, Assyrians, Syriacs and others were massacred as part of the planned complete eradication of those indigenous communities by the Ottoman Turkish Empire during the first modern genocide that still requires justice; and
WHEREAS, prior to the implementation of the Holocaust, in order to garner support from his followers, Adolf Hitler asked, “Who, after all, speaks today of the annihilation of the Armenians?”;  and
WHEREAS, the Holocaust was the state-sponsored, systematic persecution and annihilation of European Jews by Nazi Germany and its collaborators between 1933 and 1945 – six million Jews were murdered; Roma (Gypsies), people with disabilities and Poles were also targeted for destruction or decimation for racial, ethnic or national reasons; and millions more, including homosexuals, Jehovah’s Witnesses, Soviet prisoners of war and political dissidents, also suffered grievous oppression and death under Nazi tyranny; and
WHEREAS, other cases of genocide include the killings in Cambodia in 1975, the massacres in Bosnia in 1992, the slaughter in Rwanda in 1994 and now in the 21st century, the displacements and deaths in Darfur as well as targeting of religious minorities by the Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL) in the Middle East; and
WHEREAS, the United States House of Representatives has adopted H.Con.Res. 75, declaring the atrocities perpetrated by the ISIL against Christians, Yezidis and other religious and ethnic minorities in Iraq and Syria war crimes, crimes against humanity and genocide; and
WHEREAS, by recognizing and consistently remembering the Armenian Genocide, the Holocaust and all cases of past and ongoing genocide, we help protect historic memory, ensure that similar atrocities do not occur again and remain vigilant against hatred, persecution and tyranny:
NOW, THEREFORE, I, Kim Reynolds, Governor of the State of Iowa, do hereby proclaim the month of October, 2017 as

read more "Iowa Becomes 47th State to Officially Recognize the Armenian Genocide"

Saturday, August 26, 2017

Αναγνώριση της Γενοκτονίας των Αρμενίων από τη Νεολαία του Εργατικού Κόμματος της Βικτώριας

Ένα ενδιαφέρον ψήφισμα με το οποίο αναγνωρίζει τη Γενοκτονία των Αρμενίων και κάνει αναφορά στις γενοκτονίες Ασσυρίων και Ποντίων υιοθέτησε η Νεολαία του Εργατικού Κόμματος Βικτώριας, κατά τη διάρκεια του διήμερου συνεδρίου της, που έγινε στη Μελβούρνη 19-20 Αυγούστου.

Στο ψήφισμα που έγινε δεκτό ομόφωνα υποστηρίζεται ότι ξεκινώντας από τον Ράφαελ Λέμκιν που επινόησε τον όρο «γενοκτονία» για να περιγράφει τη συστηματική και άγρια δολοφονία εθνοτικών και θρησκευτικών μειονοτήτων έως και την ταινία του Χόλιγουντ Η υπόσχεση που κυκλοφόρησε φέτος έχει μεσολαβήσει σημαντική αφύπνιση της παγκόσμιας κοινής γνώμης αναφορικά με τη Γενοκτονία των Αρμενίων.

Στο πνεύμα αυτό η Νεολαία του Εργατικού Κόμματος «καταδικάζει τη Γενοκτονία πάνω από 1,5 εκατ. Χριστιανών Αρμενίων, Ασσυρίων και Ποντίων από την Οθωμανική Αυτοκρατορία και κάθε πράξη γενοκτονίας ως την χείριστη πράξη έλλειψης ανοχής απέναντι σε φυλετικές, θρησκευτικές και πολιτιστικές διαφορές», όπως χαρακτηριστικά αναφέρεται στο ψήφισμα.
read more "Αναγνώριση της Γενοκτονίας των Αρμενίων από τη Νεολαία του Εργατικού Κόμματος της Βικτώριας"

Tuesday, August 22, 2017

Τα εγκλήματα του κομμουνισμού κατά της Ανθρωπότητας

Ν. Λυγερός 

Τα εγκλήματα του κομμουνισμού δεν έχουν ανάγκη από οποιαδήποτε σύγκριση για να θεμελιωθούν ιστορικά και ανθρώπινα. Μάλιστα δεν μας ενδιαφέρουν ούτε οι συγκρίσεις, ούτε οι δικαιολογίες. Αυτά τα εγκλήματα έχουν μέσα τους ακόμα και γενοκτονίες με την έννοια του Lemkin. Σε αυτά τα εγκλήματα δεν υπάρχουν μόνο αυτά της Σοβιετικής Ένωσης. Αυτή είναι υπεύθυνη για το Γολοντομόρ 1932- 1933, για την Μεγάλη Εκκαθάριση 1936- 1938, για το Γερμανοσοβιετικό Σύμφωνο μη Επίθεσης 1939- 1941, για το Γκούλαγκ έως το 1953, για την καταστολή της Ουγγαρίας το 1956, για την καταστολή της Άνοιξης της Πράγας το 1968. Υπάρχουν όμως κι άλλα πολλά. Ας εξετάσουμε μερικά απ’ αυτά για να μην υπάρχει ίχνος αμφιβολίας. Στη Κίνα βρίσκουμε τα Laogai 1950- 1960, αλλά και μετά με αλλαγές, το Λοιμό 1959- 1961, την πολιτιστική επανάσταση που είναι γενοκτονία, την κατοχή του Θιβέτ. Στην Καμπότζη οι ερυθροί Χμερ διέπραξαν γενοκτονία 1975- 1979. Στη Βόρεια Κορέα, ο κομμουνισμός διαπράττει εγκλήματα με στρατόπεδα θανάτου από το 1948 έως σήμερα. Στην Κούβα βρίσκουμε φυλακίσεις, καταδίκες έως θάνατο και στρατόπεδα συγκέντρωσης...

read more "Τα εγκλήματα του κομμουνισμού κατά της Ανθρωπότητας"

Wednesday, August 9, 2017

Ανοιχτή επιστολή στις αρχές και τους φορείς του Ναυπλίου για την ανέγερση μνημείου των ANZAC που πολέμησαν στο Τολό κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο

Μετά από τον συντονισμό του ΣΕΤ, του κυρίου Νίκου Λυγερού, του κυρίου Μπάμπη Αντωνιάδη και του συλλόγου Παλαμήδη, και λόγω των σημαντικών εξελίξεων που προέκυψαν, θα θέλαμε να σας ενημερώσουμε για την πορεία των ερευνών αναφορικά με την ανέγερση μνημείου υπέρ των Αυστραλών και Νεο-Ζηλανδών στρατιωτών (ANZAC) που πήραν μέρος στη μάχη στο Τολό στις 27-04-1941 κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου.

Όπως ίσως ήδη γνωρίζεται η τοπική κοινωνία στο Τολό έχει εκφράσει την πρόθεση να τιμήσει τους ANZAC που πολέμησαν στην περιοχή, σε αυτό το πλαίσιο ήρθε να προστεθεί η δυνατότητα ένταξης του μνημείου σε ένα γενικότερο μονοπάτι των ANZAC στην Ελλάδα που φιλοδοξεί να δημιουργηθεί η Παναργολική και Πανκορινθιακή κοινότητα Μελβούρνης και Βικτώρια. Τα στοιχεία αυτά μας παραδόθηκαν από τον Αυστραλό ιστορικό Jim Claven ο οποίος έχει κάνει αντίστοιχή έρευνα μετά από αίτημα των συγκεκριμένων κοινοτήτων. Επιπρόσθετα μας έδωσε επιπλέον ιστορικά στοιχεία που έχει δημοσιεύσει στον αυστραλιανό τύπο σχετικά με τους ANZAC στην Αργολίδα. Πρέπει επίσης εδώ να τονιστεί η παράλληλη έρευνα από Ελλάδα και Αυστραλία που δηλώνει την κοινή ανάγκη που νιώθουμε και ενισχύει τους δεσμούς μας.

Οι εξελίξεις αυτές κρίνονται σημαντικές αφού ενισχύουν το πλαίσιο αναγνώρισης του μνημείου από τις Αυστραλιανές αρχές ενώ ταυτόχρονα διευρύνεται αφού εντάσσεται σε κάτι πολύ μεγαλύτερο. Την ίδια ώρα ο κ. Λυγερός έχει αναπτύξει διάλογο με τις ενδιαφερόμενες πρεσβείες προς αυτήν την κατεύθυνση. 

Ταυτόχρονα σύμφωνα με μαρτυρίες κατοίκων στο Τολό, τοποθετούνται στο Κωρονήσι οστά στρατιώτη ANZAC που πέθανε εκεί κατά τη διάρκεια της προσπάθειας τους να επιβιβαστούν στα Βρετανικά πλοία, κάτι που είδαμε αλλά πρέπει να εξακριβωθεί άμεσα και αμέσως με επίσημο τρόπο.
Όπως γίνεται εύκολα κατανοητό από τα παραπάνω ένα τέτοιο μνημείο αποτελεί πράξη σεβασμού απέναντι στους ανθρώπους αυτούς που πολέμησαν, αιχμαλωτίστηκαν και πέθαναν από τη μαύρη βαρβαρότητα του ναζισμού. 

Τώρα μένει να δούμε αν οι αρμόδιοι θα αγκαλιάσουν αυτή τη συλλογική προσπάθεια για να ζήσει η μνήμη και το Τολό να αποκτήσει ένα ακόμα στίγμα στην ιστορία.

Αριστείδης Θωμάς
Μαθητής Ν. Λυγερού

read more "Ανοιχτή επιστολή στις αρχές και τους φορείς του Ναυπλίου για την ανέγερση μνημείου των ANZAC που πολέμησαν στο Τολό κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο"